Emirates quiere comprar Etihad para crear la aerolínea más grande del mundo

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Vuelven las informaciones sobre una fusión entre las compañías del Golfo, eternas rivales.

  • Vuelven los rumores que desde hace unos años giran en torno a una posible fusión de las dos principales aerolíneas de los Emiratos
  • Según fuentes cercanas a la posible negociación, las conversaciones para una fusión, aunque difíciles, se hallan en una etapa preliminar
  • La fusión de Emirates y Etihad daría lugar a la mayor aerolínea del mundo por pasajeros, superando a las tres grandes de los EEUU

Emirates, la aerolínea nacional de Dubai, está considerando hacerse con la compañía de bandera de Abu Dhabi, Etihad Airways, que no es rentable, en una operación que daría lugar a la mayor aerolínea del mundo por tráfico de pasajeros, superando a las ‘tres grandes’ de los Estados Unidos –American, United y Delta-.

Según la agencia británica especializada en información económica Blommberg, las conversaciones se encuentran en una etapa preliminar. Las compañías se han negado hacer comentarios, y posteriormente han negado que haya conversaciones en curso. No obstante, las fuentes lo han reiterado, aunque admitiendo que la fusión entre ambas aerolíneas del Golfo enfrentará una serie de complicaciones y la negociación puede ser prolongada.

Durante años ha habido rumores de la posibilidad de una fusión entre Emirates y Etihad. Las líneas aéreas tienen centros que se encuentran a poca distancia uno del otro, y el nuevo aeropuerto de Dubai, Dubai World Central, está casi a medio camino entre Dubai y Abu Dhabi. Mientras que Emirates ha tenido un buen desempeño financiero, Etihad no lo ha hecho, así que uno tiene que preguntarse qué valor agregan. El otro lado punto es que hay mucho orgullo en juego, dados los gobiernos de Dubai vs. Abu Dhabi.

Vuelven los rumopres sobre la fusión de las hermanas-rivales Emirates y Etihad (Foto: Andrew Hunt).

Hasta ahora, los rumores de las dos aerolíneas que se fusionan siempre han sido desechados, aunque analistas asumen queeventualmente sucedería. Bloomberg informa que Emirates está buscando apoderarse de Etihad, de acuerdo con “personas familiarizadas con el asunto”.

Líder mundial

Si se llevara a cabo una transacción, la aerolínea resultante sería más grande que la actualmente mayor compañía del mundo, American Airlines Group, que tiene un valor de mercado de 19.200 millones de dólares (16.300 M €).

Cualquier acuerdo requeriría la bendición de sus gobernantes respectivos, los jeques más ricos de los Emiratos Árabes Unidos. Para Abu Dhabi, que representa el 6% de las reservas mundiales de petróleo, avanzaría en la campaña de revisión de las entidades controladas por el Estado a medida que se va adaptando a los menores precios del crudo. Las aerolíneas tradicionalmente han sido archirrivales, con sus hubs compitiendo para atraer a los mismos pasajeros de conexión que realizan vuelos de largo radio entre Asia y Occidente.

El presidente del directorio de Emirates, Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum, y el presidente de la compañía, Tim Clark, han minimizado las especulaciones de que las dos aerolíneas podrían fusionarse, Sheikh Ahmed dijo en mayo que nunca hubo conversaciones de fusión. Clark dijo en junio que la pregunta era para los accionistas, y agregó que no veía que ocurriera nada en el corto o mediano plazo.

Etihad, bajo presión

Etihad ha estado reduciendo sus operaciones tras el fracaso de la llamada estrategia de alianza de capital que la llevó a invertir en una serie de aerolíneas extranjeras generalmente deficitarias para ayudar a alimentar los flujos de tráfico aéreo a través de Abu Dhabi como airberlin que colapsó el año pasado el año pasado después de que la compàñíua de Abu Dhabi le retirara su apoyo financiero o Alitalia, actualmente bajo protección por bancarrota y en proceso de venta.

La aerolínea de Abu Dhabi también vio cómo su propio negocio estaba bajo presión, ya que una caída en el precio del petróleo llevó a una caída en los viajes en las economías basadas en el crudo. Eso contribuyó a una pérdida de 1.520 millones de dólares (1.291 M €) en 2017, llevando el déficit de dos años en la unidad aérea del Grupo Etihad a casi 3.500 millones de dólares (2.972 M €). La corporación financiera Fitch Ratings pronosticó el mes pasado que Etihad continuara perdiendo dinero hasta el 2022.

El nuevo CEO de Etihad, Tony Douglas, que asumió el cargo en enero, ha estado abandonando las rutas más débiles y recortando la flota para reducir costes y aumentar los ingresos y el flujo de caja, aunque dijo en junio que las medidas solo eran los primeros pasos. También ha estado negociando con Airbus y Boeing, después de concluir que duplicar la flota ya no es viable, creando interrogantes en torno a los pedidos de aviones de fuselaje ancho.

Unir las aerolíneas no sería fácil debido a la duplicación de rutas desde sus bases de Dubai y Abu Dhabi, y para extraer el máximo valor del modelo de hub, los vuelos deben enfocarse en una sola ubicación, facilitando las conexiones y viabilizando más rutas.

Recuperación de Emirates

Emirates, que ha construido la mayor flota del mundo delos superjumbos Airbus A380, complementada por aviones Boeing 777 más pequeños, ya es mucho más grande que Etihad, sin embargo, la responsabilidad de la compañía de Abu Dhabi de ciertos mercados podría comprometer su propio éxito.

La formación de una aerolínea fusionada superaría a la actual número 1 de la industria American, sobre la base de las cifras de tráfico anual más recientes de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA). No está claro cuánto más podrían reducirse las operaciones de Etihad.

Emirates ya es la aerolínea más grande del mundo en rutas internacionales y ocupa el cuarto lugar general, según IATA, detrás de los tres principales transportistas de los EEUU.

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